Dor no joelho: causas, sintomas tratamento e dicas [O guia completo]


A dor no joelho é um sintoma bastante comum que pode afetar pacientes de todas as idades. De intensidade e duração bastante variadas, o desconforto no joelho pode se apresentar em ambos os lados – joelho direito e esquerdo -, bem como ser capaz de produzir inchaço e dificuldade no movimento.
A maioria das lesões no joelho tem relação direta com a prática esportiva, principalmente em atletas, corredores e jogadores de futebol, que demandam intenso esforço da articulação.
Em relação ao gênero, a dor se manifesta de modo igualmente proporcional e da mesma forma, quando relacionada a doenças sistêmicas, que podem afetar os dois joelhos.
No entanto, a origem das lesões costuma ser diferente. Nas mulheres as lesões são mais traumáticas e nos homens relacionadas a traumas, contusões ou sobrecarga.
O diagnóstico muitas vezes é de rápida resolução, mas alguns casos podem ser mais trabalhosos, devido à complexidade das estruturas envolvidas, sendo necessário à utilização de exames de imagem, como radiografias e ressonância magnética para se avaliar o tipo de problema que está afetando o joelho.
Vale a pena ressaltar que dependendo da origem e da estrutura comprometida o desconforto pode dificultar os movimentos.
Dor do lado de dentro do joelho: esta relacionada a problemas de desalinhamento dinâmico como lesões ligamentares, meniscais, tendinopatias (pata de ganso) ou degenerações articulares;
Dor do lado de fora (lateral) do joelho: bastante comum em atletas e corredores tem relação com a Síndrome do trato iliotibial ou sobrecarga por atrito na face lateral da coxa, bem como lesões em menisco lateral, degeneração articular, entre outras. Nesse caso, se o indivíduo tiver dificuldade em dobrar o joelho em um ângulo de 45º é possível que o problema esteja em estruturas laterais da articulação.

Estrutura do Joelho

O joelho é uma articulação bem complexa que exige certa flexibilidade e estabilidade ao mesmo tempo. Para que seja funcional, ele conta com estruturas importantes de estabilização. Em contrapartida, o joelho pode ser afetado por diversas lesões, sendo algumas delas as torções ou entorses, as contusões, os traumas ou o desgaste. Esses diagnósticos podem comprometer a viabilidade de ligamentos, cartilagens, tendões, bursas e meniscos.
Quando surge uma dor na região, ela é provocada pelo uso excessivo dos joelhos ou falta de preparo adequado para uma atividade física que exija muito da articulação. Sua origem pode estar ligada às estruturas que envolvem o joelho, como ligamentos, tendões e bursas (revestimento), ou nas que formam a própria articulação, especificamente os ossos (fêmur, tíbia e fíbula), cartilagem (menisco) e músculos.

Afinal, o que pode ser a dor no joelho?

A dor no joelho pode envolver diferentes afecções. Algumas delas podem incluir:

  • Distensão ou entorses;
  • Tendinites e bursites;
  • Desgaste nos meniscos;
  • Rompimento de cartilagem, menisco e ligamentos;
  • Doenças reumáticas: artrite reumatoide, osteoartrite, artrose, lúpus e gota;
  • Infecções no joelho;
  • Síndrome da dor patelo-femural;

Quanto às lesões traumáticas, elas afetam comumente ligamentos e menisco, enquanto que as não traumáticas afetam a articulação como um todo. A característica da dor tem relação com a estrutura que está sendo comprometida: desconforto ao andar, incapacidade de dobrar o joelho, inchaço, deformidade e dor forte.

Fatores importantes do desenvolvimento da dor no joelho

Certos fatores predispõem a dor no joelho, como: falta de estabilidade de estruturas, desalinhamento de membros inferiores e sobrecarga por exercício intenso ou por sobrepeso, além do próprio desgaste do joelho em idosos, que tendem a ter a articulação mais vulnerável a lesões. Outros motivos relacionados à dor são:

  •  Estabilidade: fraqueza muscular ou mau funcionamento de algumas estruturas podem sobrecarregar o joelho.
  •  Desalinhamento: desvio biomecânico que aumenta a pressão em determinados pontos do joelho.
  •  Sobrecarga: o excesso de peso e o enfraquecimento muscular favorecido pelo sedentarismo são prejudiciais para a saúde dos joelhos, assim como o excesso de exercícios físicos intenso.
  •  Idade: a fraqueza muscular e a redução da nutrição da cartilagem por si só promovem o desgaste do joelho.
  •  Traumas: impactos no joelho, principalmente em jogadores de futebol, em razão da alta exigência da articulação.

Qual profissional procurar? Médico (Ortopedista ou reumatologista) ou fisioterapeuta?

Se os sintomas persistirem após 2 ou 3 dias, desde o seu início, é recomendando procurar um especialista. No caso, os ortopedistas devem ser consultados quando há problemas congênitos ou após traumas intensos e lesões que necessitam de cirurgias de correção. Já os reumatologistas ou fisioterapeutas podem ser indicados em fases iniciais e quando não há necessidade de indicação cirúrgica.
Questionamentos que devem ser realizados durante a consulta:

  • 1. Em relação ao histórico do paciente:
    • Já teve dores anteriormente e quando começou?
    • Teve alguma circunstância?
    • Quanto tempo durou?
    • Já sofreu alguma lesão no joelho?
    • Já fez algum tratamento? Ajudou?
    • Qual é a sua rotina? Pratica alguma atividade física regular?
  • 2. Investigação da dor:
    • Qual o joelho afetado? Ambos?
    • A dor vai e volta ou é contínua? O desconforto é leve ou intenso?
    • A dor é localizada (interna, abaixo, atrás ou lateral) ou no joelho todo?
    • Consegue andar ou se agachar sem dor?
    • Apresenta outros sintomas, como dor nos músculos da perna, quadril, inchaço na perna ou febre?
  • 3. Escolha do melhor tratamento:
    • Qual o diagnóstico?
    • Qual a finalidade do tratamento?
    • Que hábitos diários devem ser mudados?
    • Qual a importância dos exercícios?
    • Quais efeitos colaterais dos medicamentos e por quanto tempo devem ser utilizados?

Como aliviar a dor no joelho?

A dor nos casos mais simples é limitada a 2 ou 3 dias, sendo recomendadas as seguintes orientações:
1. Uso de compressas geladas:
Aplique por 5 a 15 minutos, de 2 a 3 vezes por dia, em casos de entorses, tendinites, quedas e pancadas. Abaixar a temperatura do tecido afetado promove um efeito analgésico, além de diminuir o inchaço (se existente) e reduzir a inflamação no local.
2. Drenagem corporal:
Quando estiver deitado ou sentado no sofá coloque uma almofada e eleve a perna dolorida para melhorar a circulação e aliviar a dor.
3. Realizar massagem:
Também com o pé apoiado você pode massagear ao redor do joelho, promovendo uma melhor circulação.
4. Alongar as articulações:
Realize alongamentos suaves na perna dolorida flexionando sem muito esforço com apoio de uma cadeira para não cair.
Se após a realização de medidas simples como estas, seu joelho continuar dolorido e incomodando é importante procurar um auxílio de um especialista em joelhos, podendo ser o fisioterapeuta ou o ortopedista, para avaliar a condição do joelho, e estabelecer um tratamento correto para a origem da dor.
Veja abaixo mais dicas para aliviar a dor nos joelhos:

  • Evite permanecer muito tempo em pé, sentado ou na mesma posição;
  • Durma com travesseiro entre os joelhos;
  • Use calçados baixos com amortecimento;
  • Faça exercícios que fortaleçam a musculatura;
  • Para pés chatos use palmilhas especiais;
  • Mantenha o peso ideal para não sobrecarregar o joelho;
  • Use os medicamentos prescritos pelo médico para alívio de dores e da inflamação;
  • Busque orientação sobre aos exercícios mais adequados para a sua situação;

A alimentação selecionada também pode contribuir para um melhor efeito anti-inflamatório. Por isso, evite alimentos doces e gordurosos, pois eles agravam a inflamação, dê preferência aos alimentos como gengibre, peixes ricos em ômega 3 (salmão, atum e sardinha) e sementes de chia.

Lesões nos ligamentos do joelho

No joelho existem 4 ligamentos: cruzado anterior e posterior; colateral lateral e medial. São eles que fornecem estabilidade e permitem a flexão e extensão da articulação. O rompimento desses ligamentos causa muita dor, inchaço e deixam o joelho instável e geralmente acontecem por intenso e repentino esforço, quedas e traumatismo.
Em caso de lesão no ligamento colateral lateral e medial a recuperação com fisioterapia pode ser bastante eficaz para a resolução do problema, alguns raros casos requerem cirurgia, seguidos de reabilitação com fisioterapia, repouso e uso de joelheiras que estabilizam o joelho durante a recuperação. Quando o rompimento do ligamento cruzado anterior e posterior produzirem bastante instabilidade ao joelho a cirurgia pode ser recomendada associada à fisioterapia.
Algumas técnicas fisioterapêuticas contam com: a aplicação de laser para diminuir a dor; gelo para reduzir o inchaço; mobilização da patela para aumentar a flexão do joelho; mobilização articular para aumentar a lubrificação da articulação e também o uso da técnica de eletroterapia corrente russa que melhora o tônus muscular.
Como são os ligamentos que produzem a estabilidade do joelho, outros desequilíbrios podem surgir durante o tratamento, como tendinites, fraqueza e limitações no movimento, sendo corrigidos ao mesmo tempo. No entanto, o risco de lesão nos meniscos é a maior preocupação, mas pode ser evitada com o tratamento precoce e correto.

Você sente estalos no joelho?

Saiba o que pode causar e como tratar:
Atividades simples como caminhar, subir e descer escadas, correr e agachar podem produzir estalos no joelho, que podem não significar um distúrbio exatamente, mas é fundamental a percepção de quais desses movimentos produzem o som e a presença de outros sintomas.

Causas dos estalos:

  1. Artrose no joelho (desgaste da articulação pela idade ou traumas);
  2. Desalinhamento do corpo (mecanismos de compensação que desregulam o alinhamento da postura corporal);
  3. Excesso de peso (carga superior a que o joelho foi projetado para suportar);
  4. Alterações patelares (artrose, pancada, inflamação);
  5. Alguns traumas no menisco, fissuras e sinovite podem ser a causa dos estalidos, no entanto, a mais comum é a condromalácia patelar (desgaste na articulação do joelho).

Condromalácia patelar

Pode ser propiciado pelo excesso de peso e esforço repetitivo que provoca dor profunda no joelho ao levantar-se da cadeira, ao dobrar a perna, correr, subir ou descer escadas. O diagnóstico é feito através de exames de imagem e o tratamento depende do tipo de lesão, muitas vezes a mudança de alguns hábitos como a suspensão de exercícios físicos que possam sobrecarregar o joelho, já surtem efeito sobre o problema. Além disso, medicamentos como anti-inflamatórios e analgésicos ajudam no alívio do inchaço e da dor.
Com a execução de técnicas de fisioterapia o resultado é encontrado sem muita demora, pois se baseia no fortalecimento dos músculos que dão a sustentação da articulação e na readequação do posicionamento do quadril, joelhos e dos pés. Atividades como natação e pilates também são muito bem-vindas ao tratamento desta condição.
Leia nosso artigo sobre condromalácia patelar

Dor no joelho ao agachar. O que pode ser?

A dor no joelho durante o agachamento ou mesmo dor ao dobrar o joelho é um sintoma muito comum em vários indivíduos, mas  sobretudo nas mulheres. Esse sintoma pode surgir na prática de atividades esportivas, durante um treino mais intenso na academia ou durante atividades de vida diária.
Em individuos jovens e na ausência de trauma direto ou entorse no joelho, a condição que mais comumente pode causar esse desconforto é a dor femoropatelar (DFP). Essa é uma condição clínica ocasionada, em muitos casos, por um desequilíbrio biomecânico que atinge a articulação do joelho, mais especificamente a articulação entre o fêmur e a patela.
Os fatores relacionados à sua origem não são exatos, mas normalmente surge por desgaste, sobrecarga ou impacto, isto é, fatores que causam um desequilíbrio nessa articulação. Diversas causas podem estar relacionadas com a DFP como: largura excessiva da pelve, projeção em valgo do joelho durante os movimentos, fraqueza dos músculos do quadril e da coxa, patela alta, insuficiência ligamentar, dentre outros.
Quando dobramos o joelho, há um aumento da pressão entre a patela e os vários pontos de contato com o fêmur. O uso excessivo do joelho associado a fraqueza muscular e desequilíbrio mecânicos acabam intensificando essa pressão, promovendo um estresse contínuo. O principal sintoma é a dor na região anterior do joelho. O paciente que desenvolve a dor fêmoropatelar sente efeitos mais dolorosos ao subir e descer escadas, ao agachar e saltar, e até o ato de ficar sentado por um longo período (sinal do cinema) causa dores.

Lesão no menisco

O menisco é uma região muito delicada do joelho, pois consiste numa cartilagem que fornece suporte para amortecer impactos sofridos diariamente ou em pancadas diretas no joelho e na perna. Atletas, indivíduos com sobrepeso, com artrose e artrite estão sujeitos a lesões no menisco.
Os sintomas são dor ao caminhar, ao subir e descer escadas, sendo lateralizada quando a lesão for no menisco lateral, e internalizada quando atingir o menisco medial. A dor tende a piorar com o passar dos dias. O joelho pode inchar e o paciente notar dificuldade ao caminhar.
O diagnóstico é realizado com exames de imagem (radiografia e ressonância magnética) e a melhor estratégia para o tratamento deve ser escolhida pelo médico ortopedista e o fisioterapeuta, pois em casos de cirurgia de reparação do menisco a recuperação leva de 5 a 6 meses, em média, e os resultados dependem dos exercícios fisioterapêuticos escolhidos para aquele paciente.
Leia nosso artigo sobre lesão no menisco.

Dor no joelho quando corre

Dentre as articulações que mais podem sofrer as consequências de um treinamento de corrida muitas vezes equivocado, está o joelho. As dores no joelho normalmente iniciam de forma insidiosa (gradualmente), logo após o início de uma rotina de corrida ou após um treino mais longo e desgastante. Também é comum surgir em períodos em que o corredor eleva o volume de treino, passando a ter poucos períodos de descanso entre os intervalos de treinos ou quando passa a correr em terrenos mais íngremes, com subida e descida.
As dores do corredor podem ser em diversos locais do joelho, mas as mais frequentes são: dor na região da frente do joelho; na região lateral (na parte de fora do joelho) e medial (na parte de dentro do joelho).

  • Dor na frente do joelho: Existem duas principais estruturas na frente do joelho que, durante a corrida, podem ser lesionadas e passar e ser fonte de dor: 1- A articulação femoropatelar (articulação da patela com o fêmur) 2- O tendão patelar (tendão que liga a patela à tíbia/osso da canela)
  • Dor na região lateral do joelho (lado de fora):De forma geral, dor na região lateral do joelho é decorrente da lesão:1- Do tendão da banda iliotibial (ou trato iliotibial)
  • Dor na região medial do joelho (Lado de dentro): Comumente a dor na região medial do joelho é decorrente de lesão: 1-Nos tendões da pata de ganso

O jeito que você pisa pode piorar a dor no joelho

A dor no joelho é uma resposta do organismo a diferentes fatores que interferem no funcionamento correto do membro. Por isso, o desconforto pode surgir após um trauma, ao acometimento de uma doença degenerativa e até mesmo pelo impacto de uma corrida.
Sabemos que os movimentos de caminhar e correr são realizados praticamente de forma voluntária, já que não pensamos ao executá-los, mas saiba que correr na ponta dos pés aumenta e muito a chance de desenvolver uma lesão.
Se ao correr você ficar o tempo todo com o calcanhar sem tocar no chão dá para acelerar o movimento, mas o músculo da panturrilha fica sobrecarregado. Agora, imagine essa sobrecarga por 5 ou 10 Km. O resultado será sem dúvida uma lesão no joelho que pode ter início com o desconforto após a prática da atividade, mas aos poucos tende a diminuir os seus resultados.
Pisar com o pé inteiro no chão também não é uma boa ideia, a sobrecarga, nesse caso, afeta o joelho, o tornozelo e a coluna já que não existe a distribuição do choque ao longo da passada.
E atenção às passadas curtas, pense que quanto maior o passo, menos movimento você faz e evita assim lesões nas articulações dos joelhos.
Sendo assim, o correto ao correr é tocar o chão primeiro com o antepé, diminuindo o impacto e a sobrecarga do joelho e depois encostar o calcanhar no solo, equilibrando o esforço. E a cada passada realmente dobre os joelhos, para compensar a sobrecarga que a articulação sofre com o contato com o chão.
Para os leigos pode parecer difícil avaliar se está fazendo o movimento correto, então um fisioterapeuta pode fazer esse teste por você e se for necessário te orientar sobre a correção da pisada.
Alterar a biomecânica da corrida vai, além de melhorar o seu desempenho, evitar demais problemas de saúde.

O que é bom para dor no joelho?

Se você apresenta dores no joelho, veja algumas dicas do que pode aliviar esse sintoma, mas lembre-se, essas são apenas dicas e isso não substitui a sua ida a um profissional da saúde especializado para tratar o seu quadro:

  • Em caso de dor femoropatelar (ou condromalácia), usar joelheira durante a corrida (joelheira sem furo na frente)
  • Em caso de dor no tendão patelar (dor abaixo da patela), usar tira infrapatelar durante a corrida (tira abaixo da patela para estabilizar o tendão patelar);
  • Automassagem na região lateral da coxa com rolo, em caso de dor na lateral do joelho;
  • Ter cautela ao aumentar o volume de treino;
  • Fortalecer ou reequilibrar a musculatura do joelho e quadril através de exercícios localizados;
  • Ter bons períodos de descanso entre os treinos;
  • Manter o equilíbrio entre boas horas de sono e boa alimentação.

Remédio para dor no joelho

Normalmente, o primeiro comportamento de uma pessoa acometida por uma dor nos joelhos é procurar por alguma forma de tratamento medicamentosa. A dor pode ser, em grande parte dos casos, tratada com o uso de medicamentos anti-inflamatórios, mas que devem ser prescritos pelo médico e não administrados sem qualquer orientação profissional.
Anti-inflamatórios podem causar danos, sobretudo, a pessoas com sensibilidade estomacal. Nesses casos, os tratamentos alternativos são válidos, como o uso de medicamentos homeopáticos, compressas quentes na região e o enfaixamento do joelho para repouso.
Além do remédio para dor no joelho, o paciente também pode incluir os próprios alimentos com propriedades anti-inflamatórias nas suas refeições diárias. É o caso do gengibre, do salmão e das sementes de chia, por exemplo. Ao mesmo passo, os alimentos açucarados devem ser evitados, uma vez que agravam as inflamações em diversas partes do corpo.

5 dicas para evitar a dor nos joelhos

Para algumas pessoas parece difícil conviver sem qualquer tipo de desconforto nos joelho, porém isso é possível. Confira cinco formas de evitar a dor:

  1. Prefira atividades físicas de pouco impacto, como caminhada, natação e Pilates.
  2. Mantenha o peso corporal, para não sobrecarregar os joelhos.
  3. Durante a prática de um exercício não faça agachamentos até o chão, esse é um movimento que pode levar a lesões.
  4. Cuidado ao andar em terrenos irregulares, como no campo ou calçadas esburacadas, pois nesse caso o risco de entorse é maior.
  5. Ao sentir qualquer dor ou desconforto não espere para procurar um especialista, o quanto antes tratar mais fácil é a prevenção de uma lesão grave.

A importância de fortalecer os músculos do joelho

As articulações dos joelhos são exigidas diariamente e muitas vezes têm de aguentar sobrecarga de exercícios físicos e de atividades da rotina. Isso já justifica a necessidade de fortalecer a região.
Se o paciente não apresenta nenhuma lesão a rotina em uma academia, com acompanhamento específico, deve ajudar. Porém, se houver dor é o fisioterapeuta que vai atuar.Deve-se trabalhar o quadríceps, posteriores de coxa, adutores e abdutores focando em força e flexibilidade.
Além dos músculos do joelho é fundamental trabalhar toda a região ao redor dele para evitar a pressão.
Leia nosso artigo completo sobre fortalecimento de joelhos.

Musculação e dor no joelho, o que fazer?

Muitos indivíduos iniciam os exercícios na academia em busca de melhora da função, ganho de força e aumento da qualidade de vida. Mas durante esse períodos, algumas dessas experimentam dor ou desconforto no joelho, que muitas vezes, os impedem de continuar essa atividade.
Os fatores responsáveis pela origem dessas dores, são inúmeros. Mas vale ressaltar que um grande vilão nesses casos costuma ser o aumento exagerado da carga dos exercícios e a falta de repouso adequado para a musculatura envolvida. Esses são fatores que independem se o indivíduo está executando corretamente os exercícios e geram, gradativamente, ou mesmo de forma abrupta, um aumento importante no estresse sobre a articulação do joelho e consequentemente tendem a causar dor.
O que devemos fazer nesses casos é ter cautela e bom senso. Para que os músculos e demais tecidos do corpo sofram modificações e adquiram mais força e resistência é necessário que sejam expostos às cargas de forma gradual e segura, mesmo que isso demande mais tempo. Além disso, é de extrema importância que o corpo seja submetido a períodos de repouso e descanso, que podem ir de 24 a 48 horas, dependendo do nível de sobrecarga a qual foi exposto nos exercícios.
Se você respeitar uma evolução gradativa de carga e os períodos de repouso, certamente vai praticar musculação de forma mais segura e livre das dores no joelho.

A fisioterapia para tratar a dor no joelho sem cirurgia

Dependendo do grau da dor e do tipo de lesão o fisioterapeuta vai analisar o melhor tratamento para que você volte o quanto antes as atividades de rotina.

Eletroterapia

A fisioterapia usa diversos recursos para que o paciente não tenha mais nenhum tipo de incômodo no joelho. Uma dessas técnicas é a eletroterapia. O tratamento consiste no uso de correntes elétricas direcionadas através de eletrodos na área do joelho. Existem diversos tipos de correntes que podem ser utilizadas e uma dela é a analgésica que trata os casos agudos e traz alívio imediato. Em termos de efeito prolongado esse tipo de terapia estimula os tecidos mais profundos para que o joelho se reconstitua. O resultado alcançado é possível graças a diversas reações físicas, biológicas e fisiológicas.

Fisioterapia Manual

A terapia manual trata pacientes com problemas ortopédicos, reumatológicos, neurológicos, posturais e faz a reabilitação pós-cirúrgica. A técnica utiliza movimentos do próprio corpo no alívio da dor e recuperação da função. O objetivo é identificar e corrigir disfunções de movimentos, entender a relação entre as alterações desses movimentos e avaliar o desequilíbrio postural. Através das mãos do fisioterapeuta há normalização dos tecidos, restabelecimento articular e assim mais saúde para os joelhos.

Laser

O equipamento de laser vem sendo muito empregado na prática da Fisioterapia na última década e seus resultados e efeitos são relacionados à melhora da inflamação, edema (inchaço), dor e circulação local. Diversos estudos e revisões sistemáticas (inclusive vários deles publicados pelo Grupo de Joelho e Quadril da Santa Casa – ISCMSP) têm mostrado resultados significantes com este recurso em artrose, artrite, sinovite e tendinopatias de joelho. Além disto, não existem relatos de efeitos colaterais com o uso do laser, diferentemente do uso de medicação com diversos efeitos adversos.

11 comentários em “Dor no joelho: causas, sintomas tratamento e dicas [O guia completo]

  1. Parabéns Dr. Thiago, depois de muito pesquisar, è o primeiro artigo que leio tão completo.
    Percebo que faz um pouco mais de um mês, que sinto meu joelho direito, diferente. Não sinto dores nele durante o dia, mas se estou sentada com as pernas esticadas ou cruzadas, sinto dores muito fortes que não consigo move-lo. Literalmente não consigo me levantar rápido como antes.
    Obrigada Dr. até mais, parabéns novamente por compartilhar um arsenal de informações preciosas.

  2. Olá obrigado pela publicação muito bem detalhada, parabéns! gostaria de aproveitar para perguntar uma dor que sinto na lateral de dentro do joelho apenas quando forço ele pra dentro depois de uma pancada que tive a 24 dias atrás jogando bola na quadra, o que poder ser essa dor entorse algo do tipo? Pode me ajudar? Obrigado!!!

  3. fui operado a uma hérnia inguinal após quatro dias apareceu-me uma dor muito intensa no joelho do mesmo lado da cirurgia , poderá ser a causa da dor?

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